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科学家在月球南极发现大片区域的金属物质分布

更新时间:2019-06-18

[摘要]研究人员说,这一异常可能是撞击月面形成南极-艾特肯盆地的小行星金属核心,也可能是曾经存在于月球表面的巨大岩浆海洋的凝固氧化物残骸。

相关数据显示月球最大陨石坑南极-艾特肯盆地下存在异常。

腾讯科技讯 6月13日消息,据国外媒体报道,科学家最近的一项研究发现,在月球南极最大的陨石坑下存在一块相当于夏威夷岛五倍大小的金属物质。科学家推测其有可能是古代小行星的残骸,也可能是凝固的岩浆海洋。

德克萨斯州韦科贝勒大学行星地球物理学助理教授、该研究报告主要作者彼得·B·詹姆斯(Peter B. James)说,这块埋在月面下的巨大金属物质约是夏威夷岛的五倍。

“我们花了几年时间来研究这个发现,同时我们也做了相应尽职调查以确保结果是准确的,所以最终能够分享完成的论文是一种解脱!”詹姆斯在一封电子邮件中说。

该金属物质位于南极-艾特肯盆地(SPA)表面近320公里的地下,这也是太阳系中已知最大的陨石坑之一。南极-艾特肯盆地横跨月球远端,绵延2400公里,相当于波士顿和新奥尔良之间的距离。据估计,大约40亿年前,一块直径160公里的太空岩石撞击到月球表面,从而形成了艾特肯盆地。

詹姆斯和他的同事们利用美国国家航空航天局旗下的月球勘测轨道飞行器(LRO)以及两颗“重力恢复与内部实验室”(GRAIL)航天器所收集的数据对南极-艾特肯盆地进行深入研究。

月球勘测轨道飞行器围绕月球运行了近十年,并绘制出有关月球表面的详细地图。而两颗“重力恢复与内部实验室”航天器在2012年故意坠落月球表面之前,对月球的重力场和内部结构进行了大量探测。

通过将月球勘测轨道飞行器的地形观测结果与“重力恢复与内部实验室”的重力探测结果相结合,詹姆斯的团队确定陨石坑下存在巨大物质,而这在过去的研究中是无法解释的。

研究人员说,这一异常可能是撞击月面形成南极-艾特肯盆地的小行星金属核心,也可能是曾经存在于月球表面的巨大岩浆海洋的凝固氧化物残骸。

詹姆斯说:“研究人员模拟了小行星撞击和地幔对流,我们从中得到了积极的反馈。所以我乐观地认为,这一结果将激发对月球历史进行科学研究的新途径。”

为了弄清这一异常物质到底是嵌入的小行星金属核心还是一个古老的岩浆海洋,科学家们需要对月球陨石坑的形成和地幔对流进行更复杂的模拟。

未来配备地震仪的月球着陆器也可能通过对月球表面重力进行测量来帮助解决这个问题。中国目前正在南极-艾特肯盆地进行嫦娥四号观测任务,但主要是地面观测,而嫦娥四号也能提供一些有关月下组成异常的有用信息。

詹姆斯说:“嫦娥四号正在研究小行星撞击月面形成的岩石,所以这些研究都是同一项调查工作的一部分,目的是解释这次灾难性撞击的细节。”

虽然月球是除地球以外人类探索最多的星体,但这一发现提醒我们,我们还只是刚刚揭开了它神秘的表面。(腾讯科技编译/皎晗)

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